Henry Biggs - Interview (2005)



INTERVIEW DE HENRY BIGGS
Chanteur, auteur, compositeur
Fanzine MF & Vous (Octobre - Novembre 2005)



Pour nos lecteurs qui ne vous connaîtraient pas encore, pouvez-vous nous parler de votre travail artistique ?
Le projet Headmess a vu le jour en 1996 (1994 en fait !, NDLR). Mylène et moi commencions à travailler sur le premier CD et je crois bien que c'était aux alentours de 1996, je ne suis pas très bon dès qu'il s'agit des dates. L'idée était celle d'une fusion entre la musique et les paroles qui serait alternative: des messages profonds mêlés à une approche différente de la musique, ou alors des chansons composées comme des puzzles. En fait, c'est intéressant pour vos lecteurs de voir s'ils sont capables de 'résoudre' l'énigme de chacune des chansons… Plusieurs paroles sont inspirées directement par des auteurs français comme Proust, Perec ou le mouvement Oulipo, par exemple. Si je me souviens bien, c'était une lutte pour nous d'être joués en radio puisque les paroles ont été écrites en anglais, mais les lois françaises sur les quotas en anglais étaient passées en même temps. Plus brièvement, le second CD, Puzzles, a été réalisé en 2003. Il est plus complexe, peut-être encore plus inspiré par les Français que sur le premier, avec cette première chanson, Wrap qui est un titre puzzle inspiré par le style de l'acrostiche de François Villon ou Check me out qui est une chanson puzzle inspirée par le livre La disparition de Perec et par l'Oulipo. Encore une fois, je pense que c'est compliqué de comprendre totalement ces chansons sans les indices laissés sur le CD, mais essayez, je vous en prie ! Actuellement, le premier single du prochain CD, X Marks the spot, sortira le mois prochain. Ce sera une chanson anti-guerre et qui a déjà été décrite comme trop pittoresque et explicite par les radios. Eh oui, il y a beaucoup d'aliénation de la part des gouvernements ! Je pense qu'être banni des radios, signifie que je ne suis pas très loin de la vérité... Vos pouvez toujours voir la vidéo de ce CD sur le site www.getheadmess.com . Cependant, pour finir sur une note humoristique, une de mes plus grandes qualités, c'est mon corps, et pour vos lecteurs qui préfèrent les hommes, il est entendu qu'ils préfèreront me voir nu que Mylène. Si la demande devient trop pressante, dites-le moi ! Je posterai mes jambes pour commencer pour vous le prouver sur mon site à l'adresse déjà donnée !


Comment avez-vous rencontré Mylène Farmer et Thierry Rogen ?
J'ai rencontré Mylène à Los Angeles. J'étais étudiant en langues à l'UCLA et elle m'a demandé de travailler avec elle afin de développer son anglais, et spécifiquement de perfectionner tout ce qui concernait son accent américain quand elle s'exprimait. Elle avait une très bonne oreille, mais elle m'a raconté que quelques années plus tard, les Anglais étaient horrifiés par son accent et qu'ils essayaient de le lui corriger. Ils sont fous ces Britanniques ! J'ai rencontré Thierry à travers Mylène et il m'a beaucoup impressionné. Je n'ai rien d'autre que d'excellents souvenirs. Thierry était un 'professionnel de la profession', un vrai maître dans son domaine.


Le magazine "Instant-Mag" avait interviewé Thierry Rogen il y a quelques années, et il nous avait raconté à demi-mot l'élaboration de votre disque, dont personne en France n'avait entendu parler. Pouvez-vous aussi nous conter cette aventure ?
Mylène a fait venir Thierry parce que le projet comportait du rap et du hip-hop et je pense qu'elle avait une confiance totale en ses capacités de travailler avec beaucoup de rythmiques complexes et de leur conférer la nature exacte que nous recherchions. Encore une fois, il a fait un travail incroyable.


Comment compose Mylène Farmer ?
Je pense qu'il est important de respecter la personne privée, donc je ne vous donnerai aucun détail précis, mais je tiens à dire que Mylène est une instinctive. Elle est très talentueuse et elle sait souvent instantanément ce qui peut fonctionner ou non et réagit en conséquence. Cela ne sera sûrement pas très surprenant pour ses fans, mais Mylène compose très souvent à n'importe quel moment, dans sa vie privée. Je la respecte pour cela, car c'est aussi dans le privé que je préfère composer.


Que pensez-vous de la musique qu'elle a composée pour vous ?
C'était extraordinaire. Je me souviens de la première fois qu'elle m'a joué ce qu'elle avait composé pour moi sur Hell and hunger. J'étais vraiment sans voix, c'était excellent. Cette musique était si bonne, avec un tel appel à la méditation, que c'en était vraiment honteux ! Je pense que si le Gouvernement n'avait pas imposé ses règles, ce style et cette approche de la musique auraient pu révolutionner le monde musical (modeste !, NDLR).


Artistiquement, comment se passait votre travail avec Mylène et Thierry Rogen ?
Court et doux. Nous avons travaillé fiévreusement pendant une semaine. Je me souviens avoir écrit dans le vestibule d'un hôtel jusqu'à 4 heures du matin, réécrivant et reconsidérant mon travail, incessamment, à chaque heure. Je voudrais simplement dire que chaque personne avait son espace. Mylène comprenait totalement comment devait être travaillée la chanson, ajoutant des mélodies quand c'était nécessaire, et Thierry avait le contrôle total de la production. Mylène m'a donné plusieurs fois un coup de main sur mes paroles et elle avait souvent raison !


Est-ce que Laurent Boutonnat, le compositeur officiel de Mylène, a participé au disque ?
J'aime beaucoup Laurent et j'apprécie son travail, mais à ma connaissance, il n'a pas été impliqué en quoi que ce soit sur ce projet.


Saviez-vous que la mélodie de Madeleine a servi de base à la chanson Et si vieillir m'était conté en 1999 ?
Mylène me l'avait mentionné, mais j'avais oublié le titre exact de la chanson. C'est une mélodie vraiment formidable. J'aime beaucoup l'idée originale de Madeleine, qui était une nouvelle considération de mauvais goût des fameux gâteaux de Proust.


La plupart des fans de Mylène n'ont entendu parler de ce disque que tout récemment. Comment expliquez-vous que l'on apprenne son existence qu'en 2006 ?
Croyez-le ou non, mais les universitaires américains se sont montrés très intéressés par les paroles de six des chansons, dont Madeleine et Ain't no rhyme. Nous les avons incluses pour une collection dédiée à la distribution universitaire. Il y a dix chansons en tout et pour tout. Cependant, les six chansons ont été éditées par CD Baby en 2006 et ce label est commercialisé en France. Le monde en est devenu fou et cela s'est transformé en un véritable phénomène ! C'est incroyable, surtout dix ans après !


Êtes-vous toujours en contact avec Mylène et suivez-vous sa carrière ?
Je rencontre souvent des personnes qui veulent avoir des informations concernant Mylène, lui demander des choses, etc. Je ne veux rien ajouter de plus, je ne veux pas passer pour un importun ou un pique-assiette, alors j'essaye de respecter son espace. Cela dit, c'est toujours un plaisir de la revoir.


Quels sont vos projets actuels ?
Le prochain CD Headmess sortira en octobre et s'intitulera Pop Lit et quelques-unes des chansons et vidéos se trouvent sur le site getheadmess. Nous essayons aussi de voir ce qu'il est possible de faire pour une tournée en Europe et au Japon l'été prochain pour promouvoir le CD. Nous sommes en train de réfléchir aux endroits où nous produire.


 

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